El poder del voto desperdiciado

Este artículo fue publicado originalmente en Medium.com. Para leer la historia original en inglés haga clic aquí

Un tema común durante los ciclos electorales es la idea de que las personas que no votan por uno de los principales candidatos del partido están desperdiciando su voto. Esta idea se transmite con tanta frecuencia y de manera casual que es probable que muchas de las personas que la proponen nunca se hayan detenido a pensar en ella. Desafortunadamente, los acusados ​​de desperdiciar su voto a menudo montan una defensa dócil, reconociendo que de hecho pueden estar desperdiciando su voto, pero está bien porque están votando su conciencia. 

Aparte de la condescendencia inherente a decirle a otro que su voto es en vano, esta lógica carece de una comprensión básica de lo que significa votar. Votar es más que un simple acto matemático; votar es la gente que asume activamente la responsabilidad de elegir a sus líderes y representantes. Por lo tanto, no vota por quien cree que ganará, vota por quien cree que debería ganar. La realidad es que el voto “desperdiciado” tiene valor, ejerce poder; es intrínsecamente el mismo que el voto emitido por el ganador.

El mito del voto perdido

Los principales candidatos, animados por muchos de sus partidarios, intentan pintar a los candidatos de terceros como actos secundarios que se desvían del espectáculo real. Esta caracterización no solo es perjudicial para la democracia, sino también falsa. Perjudicial, porque intenta silenciar puntos de vista perfectamente válidos. Falso porque el Colegio Electoral y la Enmienda 12 garantizan que todos los votos tienen el mismo potencial, especialmente en el caso de que esos votos obtengan una pluralidad en lugar de una mayoría. Las elecciones de 1824 y 2000 resaltan la importancia de cada voto. Mientras tanto, las candidaturas de George Wallace (1968), John B. Anderson (1980) y Ross Perot (1992) proporcionan algunos ejemplos de cómo los candidatos de terceros partidos son una oposición legítima a las principales plataformas de los partidos. Aunque los resultados variaron, cada uno de estos ejemplos ilustra la importancia de todos los candidatos en una elección nacional.

la frase común “su candidato no puede ganar; por lo tanto, su voto es en vano ”es una declaración errónea. Asume que solo hay valor en los votos emitidos para el ganador. Si bien muchas personas transmiten esta lógica sin pensar, los verdaderos proveedores de esta lógica son personas astutas. Decirle a la gente que están desperdiciando su voto es una táctica de miedo. Y dado que muchas personas están más motivadas para evitar el fracaso que para lograr el éxito, es una táctica sensata. Independientemente de la motivación, esta lógica es peligrosa. Sentirse impotente y estar motivado por el miedo son rasgos más comúnmente asociados con los regímenes totalitarios, no con las democracias.

Cada voto tiene valor. Uno puede votar por el eventual perdedor, uno puede votar por un candidato que no cumple sus promesas, uno puede incluso votar por un individuo que parece tener pocas posibilidades de ganar, pero ninguna de estas acciones equivale a perder el voto. Por el contrario, si solo está votando por el candidato que tiene más probabilidades de ganar, y al hacerlo, vota en contra de sus propias creencias, entonces realmente está desperdiciando su voto.

Más que estadísticas

Si bien cada voto tiene importancia estadística, hay más en un voto que simples matemáticas. La elección no es una carrera de caballos, no se trata de elegir a los ganadores y los perdedores, se trata de participar en la democracia. Es por eso que no vota simplemente por quién cree que ganará, sino por quién cree que hará el mejor trabajo en función de los asuntos que son importantes para usted. Tu voto es tu voz, si simplemente estás votando por el candidato con más probabilidades de ganar, te estás autocensurando.

Junto con las tácticas del miedo, la gente intenta oscurecer el proceso de votación vinculando el voto de un candidato de un tercer partido con el de uno de los dos candidatos principales. Haga referencia a la frase que se escucha a menudo de que un voto por Jo Jorgensen o Brian Carroll fue en realidad un voto por Donald Trump. La realidad es simple: un voto por Jo Jorgensen es un voto por Jo Jorgensen, al igual que el caso de Brian Caroll. Es un voto por ese partido, por lo que representa ese candidato y por lo que usted cree. Es realmente así de simple. Claro, estos votos tienen efectos estadísticos. En particular, el escenario que sigue si ningún candidato alcanza los 270 votos necesarios para asegurar la Presidencia. Sin embargo, eso solo muestra cuán absurdo es realmente el concepto de voto perdido. O tu voto importa o no.

Aparte de los efectos estadísticos, el mito del voto desperdiciado impacta negativamente el resultado general de la elección y la candidatura de los representantes electos. El pueblo le da un mandato a un funcionario electo; sin embargo, cuando ese mandato es falso, paraliza su capacidad de éxito. Los líderes electos que ganan por un pequeño margen llevan a cabo políticas de manera diferente a aquellos que ganan con una ventaja dominante. Además, votar por un candidato que no ejerce presión sobre sus asuntos no solo silencia su voz, sino que sirve para socavar el mandato de los líderes electos al emitirles lo que equivale a un mandato falso. En este escenario, el líder parece tener una base de apoyo más grande de lo que realmente tiene, lo que socava su capacidad para realizar tareas. 

Esta situación se ve agravada por las elecciones locales que muchas veces impactan negativamente en la Presidencia. Cuando las carreras por el Congreso arrojan resultados contrarios y paralizan la agenda del presidente, el sistema de controles y equilibrios se vuelve ineficaz.

Ciertamente, los candidatos de terceros partidos enfrentan una batalla cuesta arriba antes de que se sienten en la oficina oval. Sin embargo, eso no significa que los votos de esos candidatos sean votos en vano; cada voto tiene el poder de influir.

Los candidatos de terceros partidos desafían el sistema de partido dual y agregan puntos de vista alternativos que pueden conducir a una discusión nacional más sólida. Los candidatos demócratas y republicanos regularmente optan por temas que proponen candidatos de terceros partidos. Las personas no necesitan justificar sus votos, independientemente de su elección. Cada voto emitido tiene el poder de cambiar la dirección de la conversación nacional; algunos simplemente tienen un impacto más directo que otros.

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